plantas carnívoras

Es común ver animales que apoyan su alimentación principalmente en hierbas y plantas, pero ¿Sabías que existen plantas que pueden alimentarse de animales? Pues sí, se les conoce como insectívoras, comúnmente llamados plantas carnívoras. 

Muchos básicamente se aterrorizaban solo de pensarlo, e incluso esta realidad dio cabida para la ciencia ficción en muchos relatos y películas. Lo serio del tema es que sí existen, y no solo esto, sino que forman una gran variedad de especies que sobrepasan los quinientos.

Tipos de plantas carnívoras

✅ Sarracenia

✅ Drosera

✅ Nepenthes

✅ Dionaea

Cephalotus

¿Qué es una planta carnívora?

Es una planta que come insectos u organismos microscópicos que viven en ambientes húmedos e incluso artrópodos.

Fueron descubiertas por naturalistas del siglo XIX, tiempo donde se despertó el interés del botánico Charles Darwin, este escribió la primera información o tratado sobre las plantas carnívoras en 1875.

Se les denomina carnívora, pues estas extrañas maravillas naturales requieren consumir insectos como suplemento alimenticio, ya que crecen en terrenos donde no hay suficientes nitratos y otros nutrientes esenciales para su desarrollo.

Cada especie posee un método preciso para atrapar su presa. Unas disponen de trampillas (una especie de puertecitas), otras de cepos, y otras atraen a sus víctimas hacia engaños con áreas pegajosas de las que resulta improbable escapar.

Examinemos ahora sus extraordinarias características, tipos y qué comen:

Características de las plantas carnívoras

Son muchas las características de las plantas insectívoras, no obstante de manera más sintetizada podemos resaltar que sus hojas son brillantes y de colores vivos, generalmente rodeadas de glándulas productoras de un líquido dulce que establece una provocación difícil de resistir para los insectos. 

Poseen cilios sensoriales que delatan rápidamente la presencia de sustancias nitrogenadas y una vez atrapados, inician la liberación de enzimas que descomponen el cuerpo del insecto apresado, para que la planta se empape de los nutrientes.

Nota: Algunas especies son trepadoras, otras acuáticas, otras dependen completamente de la luz solar.

Cultivo de planta carnívora

Después de haber leído de esta planta original y fascinante, seguro que quieres cultivar uno ¿cómo cultivarla? Es fácil, te invitamos a seguir estos pasos para que puedas disfrutar de este exótico ser:

  1. Lo primero, debes adquirir un recipiente espacioso, preferiblemente de cristal con normal profundidad para poder simular agua pantanosa o estancada.
  2. Una vez tengas dicho recipiente a la mano, agrégale arcilla expandida como a 1 cm de la base del recipiente, esta hará su trabajo como reserva de agua.
  3. Seguidamente, utiliza tierra con gran acidez tal como si la planta creciera directamente en su hábitat natural (preferiblemente “turba rubia”) de no encontrar la tierra específica, entonces localiza una con un pH bajo a escala número 3.
  4. Teniendo todo preparado, Extrae tu planta con mucho cuidado, ya que suelen tener poca raíz, y reubícala al recipiente que hemos adecuado para su desarrollo.

¡Listo! Ya tienes tu planta deseada. Pero si deseas cultivarla directamente en tu jardín, entonces toma en cuenta las recomendaciones que te daremos a continuación.

Cuidados necesarios para plantas carnívoras

Dentro de los cuidados básicos que debemos dar a este tipo de plantas, es importante realizar los siguientes consejos:

▶️ Dependiendo de la especie seleccionada, debes instruirte sobre sus diferentes necesidades de luz solar, recuerda que el sol es el asiento para estimular los pigmentos rojo y púrpura de algunas hojas (a excepción de las especies Nepenthes y Pinguicula que prefieren hallarse por completo en la sombra).

▶️ El agua con la que le vas a regar debe ser destilada o agua de lluvia, pues si le hechas agua directa del grifo le estarías proporcionando sustentos nutritivos que podrían matarla, recuerda que en su hábitat natural crecen en suelos pobres.

(No debes procurar alimentarla a base de carne, pues pudres su interior y le causarías la muerte).

▶️ La mayoría de ellas son intolerantes a la sequía y por ello se recomienda ser sembradas en un jardín con buena humedad.

Existen especies que logran soportar temperaturas por debajo de 0 °C, pero hay otras que son exclusivas de climas tropicales y requieren temperaturas entre 20 a 30 °C para prosperar.

▶️ También debes saber que las plantas carnívoras pueden desarrollar plagas como parásitos, así que ten presente a la hora de elegirlas.

▶️ Como sustento debes proveerle sustratos (una mezcla de 3 en 1 que consiste en fibra de coco con arena ácida de horticultura y musgo).

Usos medicinales de las plantas carnívoras

En la medicina y el naturismo, algunas especies de estas plantas son utilizadas para combatir enfermedades como:

La tos espasmódica nocturna, el asma, trastornos gastrointestinales que van acompañados de espasmos, arteriosclerosis, artritis (uso externo), cáncer, cataratas, cirrosis, colesterol, debilidad de los capilares sanguíneos, degeneración macular, hemorroides, hepatitis, inflamaciones, sofocos en la menopausia, trastornos del corazón, triglicéridos y la trombosis (prevención).

Preguntas frecuentes sobre las plantas carnívoras

Seguramente tienes muchas preguntas y dudas sobre las plantas carnívoras, por eso a continuación, responderemos las preguntas más frecuentes sobre ellas.

¿Qué comen las plantas carnívoras?

Las plantas carnívoras se alimentan principalmente de moscas, arañas, hormigas, mosquitos, mariposas libélulas, escorpiones, etc.

Existen datos de experimentos que confirman la reacción de estas plantas al contacto directo con la carne, donde han deglutido ranas y ratas pequeñas; aunque hay otras especies que rechazaron el consumo de carne mostrando el deterioro de sus trampas hasta marchitarse.

Por ello no se les marca como objetivo principal ser carnívoras.

¿Dónde viven las plantas carnívoras?

Se les puede hallar prácticamente en cualquier parte del mundo (incluso se sabe de la existencia de un par de especies en la Antártida).

Pero la característica principal para encontrarlas, es en áreas donde el suelo es escaso en nitrógeno. Por tanto, se convierte en tierra tan pobre (como por ejemplo empantanadas) donde la planta no puede adquirir todos los nutrientes que necesita y por ello ha desarrollado esos métodos de captura para beneficiarse de los nutrientes de los insectos en proceso de descomposición.

¿Son venenosas las plantas carnívoras?

Definitivamente no.

Aunque su nombre nos hace pensar en un peligro, las plantas carnívoras son una amenaza directa para los insectos y pequeños animales. No se conoce documentación alguno donde aya casos graves o mortales al contacto con un humano.

¿Cómo se reproducen las plantas carnívoras?

Existen 3 métodos de reproducción: Por semillas (deben ser semillas frescas), las de esquejes (mediante el tallo de la planta y hormonas de enraizamiento),y las de división (mediante los hijuelos de la planta).

Datos curiosos sobre las plantas carnívoras

Lo más fascinante de estas plantas son los métodos de captura que desempeñan, algo que nos deja impactados y maravillados, dentro de estos datos queremos mostrarte una breve descripción de dichos métodos, que pueden dejarte con la boca abierta:

✅ Aplican trampas de resortes

Conocido también como método de pinzas, son un mecanismo semejante a las viejas trampas para ratones.

Las especies que gozan de tal mecanismo poseen un néctar dulce que atrae a su presa. Si esta se posa, con tan solo rozar 2 de los pelos sensoriales, la planta se cerrará automáticamente en cuestión de 5 segundos.

Las pinzas o espinas en sus bordes son las que impiden que la presa escape y en su intento por salir estimula una secreción de jugos digestivos que causarán su descomposición en varios días. Una vez digerido el insecto, la hoja muere dando paso a una nueva hoja. Este proceso se repite una y otra vez.

Cabe señalar que si solo tocan un pelo sensorial, tal vez por una gota de lluvia, las hojas de esta planta no se cerrarán, pues solo reaccionan cuando se tocan dos o tres pelos sensoriales.

✅ Aplican pelos pegajosos

Su método es como el del papel atrapa moscas cubierto con gotas pegajosas que adhieren a los insectos a sus hojas.

Principalmente son hojas adheridas al suelo a una misma altura en disposición circular, las cuales poseen pelos pegantes que destilan un líquido aglutinado con aroma afín a la miel. 

Si el insecto se posa, queda involuntariamente adherido, entonces los tentáculos de la planta se tuercen hacia adentro, oprimiendo a la presa hasta que se cierran.

Puede suceder en cuestión de minutos o, dependiendo del tamaño del animal, puede tardar algunas horas. Sin embargo, la hoja no muere como en el caso anterior, sino que al cabo de varios días los tentáculos vuelven a abrir a la espera de su próxima comida.

Elaboran trampas de caída o en forma de cántaros

El tercer método consiste en hojas en forma de cántaros que están llenos con un líquido que ahoga y digiere a los insectos atrapados.

Algunas de estas plantas han evolucionado trampas de elaborados diseños. Gracias a su forma de copa o jarrón, el insecto ingresa atraído por un tenue aroma, sin percibir que en el fondo de la misma existe un líquido acuoso que lo vencerá lentamente hasta ahogarlo. Una vez sofocado, la planta lo digiere.

✅ Emplean un mecanismo de succión

Algunos le llaman trampa mecánica, pues es el mecanismo más confuso y rápido que existe entre estas plantas.

Lo adquieren específicamente plantas acuáticas, cuyos tallos en sus ramificaciones tienen una especie de globo en forma de almeja, un poco diminutos. Estos globos poseen una especie de “puerta” en la cual el minúsculo animal al rozar sus cerdas produce que la puerta se abra y lo succione depositándolo ágilmente dentro del globo.

Es una especie grande 

En el año 2000 se corrió el rumor de haber visto una especie de planta carnívora inusual por su enorme tamaño. Para el año 2007 se descubre la especie en el monte Victoria, en Filipinas.

Pero no hasta el 2009 cuando se formaliza una expedición que duró aproximadamente dos meses donde, con gran entusiasmo, logran hallar una planta carnívora positivamente grande.

Los científicos la llamaron Nepenthes attenboroughii en honor al naturalista inglés David Attenborough.

Es una flor de apariencia inofensiva pero carnívora

Esta especie hermosa hace referencia a la planta Byblis. La primera impresión que nos proporciona es una flor linda y llamativa, pero a diferencia de otras especies, no son sus hojas sino sus pétalos los pegajosos.

Los insectos se posan en la flor sin imaginar se quedarán allí pegados y empiezan lentamente a morir de hambre.

No olvides de comprar estas plantas

En este artículo has podido descubrir las características increíbles de las plantas carnívoras. Sin duda, nunca podrás pasar de alto cuando lo veas. Así que comparte esto con tus amigos, y regalame un like!

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